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ESPERAN EFECTOS

Riesgos de salud pública en zonas afectadas por “Harvey”

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Riesgos de salud pública en zonas afectadas por “Harvey”

Por NOMAAN MERCHANT y CARLA K. JOHNSON
HOUSTON/AP

Las fangosas aguas de las inundaciones que actualmente cubren paredes, alfombras, colchones y muebles en Houston, representarán un enorme desafío de limpieza con potenciales consecuencias para la salud pública.

Aún se desconoce qué tipo o cuántas aguas residuales, sustancias químicas o gérmenes se mezclaron con las aguas. Por el momento, las autoridades de salud están más preocupadas por los ahogamientos, envenenamiento por monóxido de carbono por parte de los generadores, y la higiene en los refugios. Durante los próximos meses y años, su preocupación se centrará en los efectos del huracán Harvey en la salud mental.

En un refugio instalado dentro del Centro de Convenciones George R. Brown, el doctor David Persse construye una clínica para médicos y enfermeras, e intenta impedir la propagación de virus o tener que enviar a más pacientes a los hacinados hospitales.

“Esto evoluciona muy rápido”, dijo Persse, director de Servicios Médicos de Emergencia de Houston. “Siempre me preocupan estas grandes concentraciones de personas, debido a los brotes virales que provocan náuseas, vómitos y diarrea. Y apenas comienza”.

Paramédicos, policías y personal de emergencia han estado en el centro de convenciones desde que abrió sus puertas a evacuados.

“Uno de nuestros objetivos es brindar tratamiento apropiado a las personas que están aquí con padecimientos menores, para no tener que enviarlos a todos a los hospitales”, señaló Persse.

Muchas de las cerca de 3 mil personas que huyeron de las inundaciones por Harvey tuvieron que esperar en el agua mezclada con aguas residuales, aceite y gasolina. Algunos no pudieron tomar sus medicamentos o dispositivos médicos.

Donantes han llevado pañales, alimento para bebés y otros artículos de necesidad básica al centro de convenciones. Las autoridades trabajan con farmacias locales para reemplazar medicinas perdidas y clínicas de diálisis para los pacientes que necesitan tratamiento.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus iniciales en inglés) comenzará a tomar muestras de agua lo más pronto posible, indicó la portavoz Liz Bowman. Personal de la EPA también visitará plantas de tratamiento de agua potable y de aguas residuales para ofrecer ayuda, aseguró.

Las inundaciones pueden ser peligrosas para las personas con heridas abiertas, en especial si sufren de otros padecimientos. Después del huracán “Katrina”, murieron cinco personas por heridas infectadas y las autoridades creen que la exposición al agua contribuyó a su deceso.

“KATRINA” TAMBIÉN DEJÓ OTRAS LECCIONES

“Con Katrina, muchas personas se preocuparon por enfermedades contraídas por el contacto con el agua, pero la mayoría de las enfermedades infecciosas se relacionó a la mala higiene en los refugios hacinados”, dijo Karen Levy, profesora asociada de ley ambiental para la Universidad Emory en Atlanta.

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