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CONCACAF: EE. UU. y Panamá, sorpresas por motivos opuestos 

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CONCACAF: EE. UU. y Panamá, sorpresas por motivos opuestos 

POR CARLOS RODRÍGUEZ
Ciudad de México

Estados Unidos quedó fuera por primera vez en tres décadas. Panamá logró una clasificación histórica. Y México recuperó la supremacía de la zona.
Nadie puede decir que la eliminatoria mundialista de la CONCACAF peca de predecible.

La eliminación de Estados Unidos con un revés por 2-1 en Trinidad, combinado con los triunfos de Honduras y Panamá, fue la gran sorpresa que dejó el cierre del hexagonal final de la región de Norte, Centroamérica y el Caribe. Los estadounidenses habían acudido a todas las citas mundialistas desde 1990.

Panamá, por su parte, se clasificó al Mundial por primera vez gracias a un gol agónico para vencer por 2-1 a Costa Rica, y el triunfo de Honduras por 3-2 sobre México que mandó a los catrachos al repechaje contra Australia.

México encabezó la tabla con 21 puntos, aunque fracasó en su intento por terminar invicto al perder en la última fecha. Costa Rica (16) y Panamá (13) redondearon el trío de equipos de la zona con el boleto asegurado a Rusia, Honduras (13) disputará el repechaje, y Estados Unidos (12) y Trinidad (6) quedaron marginados.

ESTADOS UNIDOS Y UNA ELIMINACIÓN IMPREVISTA

Antes de arrancar la última fecha, el único equipo que controlaba su destino para clasificar directamente a Rusia era Estados Unidos. Un empate ante la eliminada Trinidad y Tobago les bastaba para unirse a México y Costa Rica.

“Estamos decepcionados, teníamos todo a favor y no hay excusas”, dijo el entrenador Bruce Arena. “Es una mancha para nosotros, no deberíamos estar en casa para la Copa del Mundo, acepto toda la responsabilidad”.

Arena relevó en el cargo a Juergen Klinsmann en la tercera fecha del hexagonal luego de perder ante México en casa, uno de dos reveses como local, y una paliza de 4-0 de visita ante Costa Rica.

Arena, que dirigió a los estadounidenses en los mundiales de 2002 y 2006, enderezó el rumbo y metió al equipo a la pelea por los primeros puestos, hasta que sucumbieron con la derrota en Trinidad y las victorias de Honduras y Panamá en la última fecha.

PANAMÁ DA EL SIGUIENTE PASO

Panamá confirmó el crecimiento de una selección que desde hace tiempo dejó de ser el patito feo de la zona, y que en la eliminatoria pasada acarició la zona de repechaje.

El gol de Román Torres sobre el final concretó la victoria sobre Costa Rica para conseguir el pase directo, un hecho tan notable que el presidente panameño, Juan Carlos Varela, decretó un día libre para que los aficionados pudieran festejar.

Los panameños serán debutantes en mundiales, pero su entrenador Hernán Darío Gómez ya sabe lo que enfrentará porque dirigió a Colombia en Francia 1998 y a Ecuador en Corea-Japón 2002.

“Confiamos en ellos y lo dieron todo al final. Este es un equipo que hace historia”, dijo Varela.

Esta generación panameña ha dejado constancia en los últimos años que tiene plantel para plantarle cara a los grandes de la zona, como lo demostró al lograr el subcampeonato de la Copa de Oro en 2013.

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